Bulletin info-LAVE de
L'Association Volcanologique Européenne
Samedi 6 Septembre 2008


Kilauea (États-Unis / Hawaii, Big Island)

        Voici quelques informations supplémentaires concernant le lac de lave qui bouillonne au fond de la bouche qui perce le plancher de l'Halema'uma'u :
       D'après les scientifiques du HVO, le lac de lave a un diamètre d'une cinquantaine de mètres et se trouve à une centaine de mètres sous la lèvre de la bouche. Sa surface montre « de nombreuses bulles qui éclatent en remontant de manière régulière et périodique vers la surface. » Le niveau du lac descend légèrement avant que le cycle recommence. Un tel phénomène avait déjà été observé dans les bouches du cratère du Pu'u O'o il y a quelques mois (voir vidéos dans l'onglet "Images" du site du HVO), ainsi que sur les petits lacs de lave qui s'étaient parfois formés le long de l'East Rift Zone. Il avait été baptisé « gas pistoning » par les scientifiques. Le processus est le suivant : de petites bulles de gaz fusionnent pour former des bulles plus grosses sous la croûte d'un lac de lave, puis elles remontent vers la surface où elles éclatent violemment. Le gaz libéré brutalement projette en l'air des morceaux de roches qu'il arrache aux parois de la bouche, ainsi que des morceaux de lave qu'il arrache à la croûte du lac, ou encore des lambeaux de lave comme ceux récupérés récemment tout autour de la bouche de l'Halema'uma'u.

Source : Hawaii Volcanoes Observatory