Ophite

 


Genre : 

Nom féminin

Origine du terme : 

Du grec ophis, serpent.

Voir aussi : 

variolite

Description : 

L'ophite doit son nom au terme grec "ophis" qui évoque les serpents, en raison de la ressemblance de cette roche avec la peau de ces reptiles. Ultérieurement, le terme ophite, utilisé à l'origine dans les Pyrénées, a été déformé en ophiolite.

Du point de vue pétrographique, les ophites sont, en réalité, des dolérites qui contiennent des cristaux de plagioclases et de pyroxènes ainsi que quelques minéraux accessoires comme l'ilménite ou la magnétite. Avec le temps, des minéraux d'altération (serpentine, chlorite et épidote) apparaissent. Tous ces minéraux d'altération possèdent une couleur verte qu'ils transmettent à l'ophite.


Ophite (Pyrénées-Atlantiques)
Photographie(s) : Joël Boyer