Le tour du monde en 80 Volcans
Les fiches volcans : White Island
Les fiches volcans : White Island

 
Volcan n°  : 0401-04=
Situation   : Bay of Plenty
Pays             : Nouvelle-Zélande
Altitude      : 321 mètres
Type             : Strato-volcan
Latitude     : 37, 52° Sud
Longitude : 177, 18° Est



Situation : 

        White Island est située sur la zone de subduction entre la plaque Pacifique et la plaque Indienne, sur l'arc qui va des îles Tonga à la région des volcans du Tongariro et du lac Taupo. Il émerge de l'océan au large de la côte est de l'Ile du Nord, à 50 km de la ville de Whakatane dans la baie de Plenty. C'est un stratovolcan, égueulé, ouvert en fer à cheval vers le sud-est. L'île fut découverte par James Cook en 1769. La première observation de l'activité volcanique remonte à 1826.

Activité : 

        L'île couvre une superficie de 5 km². Son activité se limite actuellement à des solfatares et bassins de boue. Sur certaines zones des flancs intérieurs, des dépôts de soufre sont visibles, et de nombreux jets de gaz et fumerolles très acides fusent de toutes parts.
        Environ 35 éruptions se sont produites depuis 1826. En 1914, onze personnes travaillant à l'extraction du soufre furent tuées par un énorme glissement de terrain. L'exploitation fut arrêtée en 1930. Les éruptions les plus importantes ont eu lieu en 1926, 1928, 1933, 1947, 1955, 1958-59, 1962, 1965, 1968, 1971, 1976-82, 1984, 1990-91, 1992 et la plus récente date du 27 juillet 2000. De nombreuses petites secousses sismiques sont actuellement enregistrées par les volcanologues néo-zélandais.



White Island, septembre 2003 (photographie : Joël Boyer)

White Island, septembre 2003

White Island, février 2004 (photographie : Alain Catté)

White Island, février 2004

White Island, février 2004 (photographie : Alain Catté)

White Island, février 2004

White Island, février 2004 (photographie : Alain Catté)

White Island, février 2004

White Island, février 2013 (photographie : Max Klee)

White Island, février 2013

White Island, février 2013 (photographie : Max Klee)

White Island, février 2013

White Island, février 2013 (photographie : Max Klee)

White Island, février 2013

White Island, février 2013 (photographie : Max Klee)

White Island, février 2013

Cliquez sur les photos pour les agrandir

Accès : 

        Deux possibilités à partir de la ville de Whakatane:
         - Par hélicoptère depuis l'héliport. Aller-retour + possibilité d'être déposé dans le volcan, durée 1h30. Prix de l'heure: environ 3 500 FF.
         - Par bateau (Cie Kahurangi - Blue Sky Tours, tél. 07.323.7829), au port de Whakatane. Départ aller à 9h30, retour à 16h, prix 240 FF (boissons et sandwichs inclus).


Références : 

 1- Karen Williams : Volcanoes of the South Wind.
 2- I.A.Nairn, B.F. Houghton, J.W. Cole: Volcanic Hazards at White Island, Ministry of Civil Defence, Volcanic Hazards Information series 3.
 3- Revue LAVE nº38.


Vue satellite : 

Carte : 

Carte topographique des fonds marins aux environs de l'île, mettant en évidence le fait que White Island
ne représente que la partie sommitale émergée d'un volcan sous-marin de 16 km sur 18 km.

Daniel Brazillier

  LAVE n° 65 - Février 1997

Réactualisation février 2006