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Les fiches volcans : Lopevi
Les fiches volcans : Lopevi

 
Volcan n°  : 0507-05=
Situation   : Île de Lopevi
Pays             : République de Vanuatu
Altitude      : 1 413 mètres
Type             : Strato-volcan
Latitude     : 16, 507° Sud
Longitude : 168, 346° Est



Géologie : 

        Le volcan Lopevi (16°51 Sud, 168°34 Est) est l'un des volcans les plus actifs du Vanuatu. C'est un cône presque parfait qui occupe la totalité d'une île de 7 km de diamètre. Il culmine à 1 413 mètres.
        Il se situe au centre de l'arc insulaire des Nouvelles Hébrides qui s'étire sur 700 km du Nord-Ouest à 450 km au Nord-Est de la Nouvelle Calédonie. Une fosse océanique, profonde de 7 000 m, les sépare. Il s'agit d'un arc volcanique partiellement émergé à l'aplomb d'une subduction de la plaque Indo-Australienne qui s'enfonce sous la plaque Pacifique.
        Les éruptions historiques du Lopevi ont été répertoriées en 1864, 1874, 1883-84, 1892-93, 1908, 1922 et 1939. Après une longue période d'inactivité pendant laquelle s'est installée une population de 270 habitants dans trois villages, le volcan est entré brusquement en éruption le 10 juillet 1960 à 16h40 locales. Une phase plinienne s'est développée à partir d'un cratère situé en contrebas du cratère sommital à environ 700 m d'altitude, suivie immédiatement par des coulées d'avalanche, dévastant une zone du flanc Nord, mais évitant le village situé en bord de mer. Il n'y eut pas de victimes, la population s'étant réfugiée sur les îles voisines. Des phases éruptives produisant des laves "aa" et des épisodes explosifs ont entretenu une activité pendant plusieurs semaines.
        Une nouvelle éruption est intervenue en 1962 à partir des mêmes cratères, et s'est poursuivie de manière intermittente pendant plus de deux ans, avec apparition de fissures latérales et de coulées de lave toujours de type "aa".
        Les observations faites par la suite, sur l'activité de ce volcan qui ne s'est pas modifiée, permettent de suggérer que le volcanisme du Lopevi, comme celui des autres centres éruptifs de l'archipel, se caractérise, dans un contexte magmatique basique, par un dynamisme explosif de type phréato-magmatique dû à d'intenses interactivités eau-magma dans un environnement océanique et un régime tectonique local distensif de la croûte terrestre.



Lopevi, avril 2005 (photographie : Joël Boyer)

Lopevi, avril 2005

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Accès : 

        Uniquement par la mer, mouillage sur la côte Ouest. L'approche des différents cratères ne présente pas de difficultés en période d'accalmie (voir LAVE N° 72).

Références : 

1- J.M. Remy (1961).
2- A.J. Warden (1967).
3- J.P. Eissen, C. Blot, R. Louat (1991).
4- C. Robin, M. Monzier, A.J. Crawford, S.M. Eggins (1993).
5- J.M. Remy (1963) - L'éruption de 1960 au Lopevi (Nouvelles Hébrides) Bull. Soc. Geol. France, 7, Série 5.
6- A.J. Warden (1967) The Geology of the central islands - NH Geological Survey Annual Report N° 5.


Vue satellite : 

Carte : 

Roland Priam

  LAVE n° 73 - Juin 1998

Réactualisation février 2011